森林セラピーとは何かその効果を解説

森林浴の効果とは?森林セラピーでストレス解消!

森林浴

「ストレスが溜まっているけど、自然と触れ合う機会が少ない。」
そんな方には、森林浴がおすすめです。

 

今回は、森林浴によるストレス解消法と、近年よく聞かれる「森林セラピー」という言葉についてご紹介します。

 

1.世界でトップクラスの森林率を誇る日本で森林浴を!

日本が世界有数の森林国であることはご存知ですか?

 

日本の森林率は約67%です。
森林率とは、ある地域に対する森林の割合のこと。日本は、国土面積の約3分の2が森林なんですね。
これは、先進国の中では2017年の時点で、フィンランド、スウェーデンに次いで第3位の数字。アメリカの森林率は30%代、中国は20%代、イギリスは10%代です。
他の先進国に比べても圧倒的に高い数字ですね。

 

ちなみに、29年3月時点での都道府県別森林率のトップ3は、高知県の84%、岐阜県の81%、長野県の79%だそうです。
都会のビル群などを見ていると忘れてしまいがちですが、世界的に見ても、日本は豊かな自然に恵まれているのですね。

 

世界有数の森林大国であるこの日本で、森林浴をしない手はありませんね!

 

ということで、次の項目では「森林浴」の具体的な効果とは何か?最近話題の「森林セラピー」についてもご紹介します。

 

2.森林浴の効果は何?話題の森林セラピーについて解説!

森林浴「森林浴」という言葉はご存知の方も多いと思います。
この言葉は、1982年に当時の林野庁長官が「森林浴構想」を提唱したことに始まっています。
簡単に言うと、「森林を活用して心身を健康にしよう!」という呼びかけですね。
このことにより森林浴ブームも起こり、「森林浴は健康に良い!」と話題になりました。

 

実際、緑の多い公園や森の中を散策すると、とても気持ちが良いですよね。
自然の中を歩くとリラックスできて清々しく感じます。
なぜ、このような効果があるのでしょうか?

 

この効果をもたらすのは、樹木などが発散する特有の香り「フィトンチッド」です。
フィトンチッドは、植物が傷つけられたときに放出される殺菌力を持つ物質のこと。
森林はこの「フィトンチッド」であふれているんですね。
人が森の中でこの新鮮な空気を吸うと、血液が浄化されて心身ともにリラックスすることができます。

 

このほかにも森林浴には、五感を通して以下のような効果があります。

  • 森林の緑などが、視覚を通じて目を休ませてくれる。
  • 鳥の鳴き声や川のせせらぎなど、自然の様々な音を聴くことで安らげる。
  • 森の香りを嗅ぐことにより、安心感やリラックス感を得られる。
  • 自然のものに触れることで、ストレスを緩和できる。
  • 森の味覚や湧水などを味わうことができる(きちんと安全が確かめられているもの)

 

そして、2004年に提唱されたのが、「森林セラピー」です。
森林セラピーとは、科学的に健康効果があることが検証された森林浴のこと。
森林浴がもたらす癒し効果の検証や研究などがなされ、ストレスの緩和や心身の健康、病気の予防などに生かす取り組みとして誕生しました。

 

森林浴は、癒しの効果を体感的に語られることが多かったのですが、森林セラピーの場合は、癒し効果を科学的に解明することを前提としています。

 

具体的に以下のような効果が実証されています。

  • ストレスホルモンである「コルチゾール」が減少する。
  • 血液中のがん細胞を自滅させるNH(ナチュラル・キラー)細胞が活性化され、免疫力が上がる。
  • 交感神経活動が抑制されて副交感神経活動が高まるなど、自律神経が整う。
  • 緊張が緩み、ストレス状態が改善される。

 

 

現在、全国の森林の中には、「森林セラピー基地」「森林セラピーロード」として認定された場所が多数あります。

 

心身が本当に癒されるかどうか調査が行われており、認定された場所では、用意された「森林セラピープログラム」を楽しむことができます。

 

「森林まで行くのは難しい!」という方は、緑豊かな近所の公園や並木道を散歩するなど、「プチ森林浴」をしてみるのもおすすめです。

 

3.森林セラピーをする時間がない人向けのおすすめストレス解消法!

「森の中で癒されたいけど、ゆっくり森林セラピーしている時間がない!」そんな方には以下の気軽に森林浴気分を味わえる方法をおすすめします。

 

森の香りの入浴剤やアロマオイルを利用する

森の香りの入浴剤を入れてお風呂で森林浴気分を味わいましょう。
お部屋に森の香りのアロマオイルをたくのもいいですね。

 

お部屋をグリーンでいっぱいにする

観葉植物の緑を見るだけでも、緊張が緩んでリラックスできることがわかっています。
お気に入りのグリーンをたくさん飾って、自分のお部屋を森林のようにしちゃいましょう。

 

自然の音楽CDを聴く

鳥のさえずり、川のせせらぎ、森の静けさなど自然を感じることのできる音声を聴きましょう。
目を閉じて、ゆったりと森の中にいる気分を味わってください。

 

森林セラピーでストレスを和らげよう

このページでは、ストレス解消に効果的な森林浴についてご紹介しました。
自然の中でゆったりと森林セラピーを体感して、ストレスを和らげるのに役立ててくださいね。


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